2007年底勇闖比利時 在歐洲旅行大半年了,每次要去一個國家都需要經過一番規劃,確定好一切無誤才高高興興出門,沒想到2007年底搭歐洲之星要去比利時是這麼樣沒有把握,也沒有信心可以順利成行。 原因是我的申庚簽證在這半年來進出歐盟國家已經多次,總天數已經超過30天了。上一趟從德國出境返回倫敦時,在機場出關時就被一個龜毛的海關關員查出來,在出關前差一點被檔下來。 當時我也沒去注意這個事,心理只記得我的申庚截止入境日期是2008年 2 月,所以在2月前我有權力合法在申庚歐盟國家多次進出。 未料不知不覺我累積在歐盟國家已經進出了這麼多趟了。但是由於我在台灣出國前花了311歐元買的三國(荷比盧、德國及奧地利)火車聯票只坐了一趟,還有四趟沒坐,心理覺得太浪費了,一定要再進歐洲大陸去把火車票坐完才夠本,在此念頭下剛好上網去查歐洲之星消息,看到從倫敦到布魯塞爾來回車票才英磅59元,天ㄚ!! 怎麼有這麼好康的事。 衝上樓去跟女兒分享這個廉價車票消息,女兒也覺得實在太便宜了,不坐太可惜了,就這樣自已以為撿到便宜機會,趕緊上網把來回倫敦及布魯塞爾票從12 月26 日出發,1月 3日返程的歐洲之星火車票給訂了。 訂完之後,女兒就想幫忙找從她住處的Guildford火車到Waterloo班車,誰知道上網一看才知道,由於聖誕節假期,倫敦西南線火車停止發車兩天,意思就是26日那天我沒辦法搭火車去搭歐洲之星了。 那怎麼辦? 代誌大條了 沒有火車就沒辦法搭歐洲之星了嗎? 歐洲之星在倫敦的出發站以前是在Waterloo火車站,去年11月 14日起搬到San Pancras車站去,那個新的車站女兒及女婿都沒去過,而目前小小Baby又剛滿月,沒有空閒時間,通常我在倫敦要出門旅行一定是利用火車當交通工591具,這回沒有火車搭了,怎麼辦? 左思右想下決定放棄這張歐洲之星的特價票,另外選一天出發,後來又決定要搭28號的歐洲之星去布魯塞爾。這張票來回是99英鎊萬算算還是比平常便宜,好吧!!買下去了。 雖說歐洲之星票買妥了,可是因為申庚簽證的時效問題卻也不得不注意,為了這個問題如何處理,可能會面臨何種狀況,除了上網找資料外也趕緊寫信回台灣問當出初替我辦簽證的旅行社,然而正逢聖誕節連續幾天都得不到任何訊息。  由於我此行布魯塞爾要請台灣駐比利時歐盟代表處王副處長接待,他的工務繁忙,在百忙中還得撥冗 接待我住在他府上,我此行能順利與否都得先知會他,以免他到布魯塞爾MIDI火車站接不到我,為此也一直以E-MAIL向他 說明我的疑慮。  王副座知道我的狀況也幫忙詢問有關人士,獲得回答都是不要貿然行事,萬一闖關不成,被發現我有逾期居留的事實,還有可能被處罰。 『喔!會被處罰ㄛ!那會怎麼罰啊?』在電話裡,我很好奇想知道如果真的有狀況,我可能面臨的處置方式為何? 『不知道耶!』副座回答說『因為我們都還沒有這樣的經驗所以沒辦法知道會怎麼罰?罰多少?』 『那怎麼辦?我是該去布魯塞爾還是不該去?』要出發前兩天一直為這個議題困惑,女兒女婿認為,反正歐洲之星的票也買了又是不能退票的票種,只好試試看了,如果真的比利時海關不讓進再說吧! 那兩天我也同時進行要提前回台灣的規劃,由於我此行英國買的是英航促銷機票,從台灣飛英國往返才28000元,票價非常優惠,但是就是在聖誕節旺季一直沒有回程機位,當時因為趕著要飛倫敦幫女兒做月子,既然機票這麼便宜當然就趕緊買下來,也就出發成行了。 如今想早點回台灣,聖誕節又過了,機位應該不會那麼緊張了吧!於是也打電話到英航去瞭解機位狀況?若提前租房子搭乘,要罰款多少也都事前打聽好。 此時在香港的姐姐也來信邀我去香港跟她一取去廣東省國父故居中山縣一起去過2008年跨年夜。我也很心動,如果真的去不了比利時,就當那幾張火車票作廢了吧!反正破財消災吧!心態一轉變,也就放寬心情也就決定放手闖看看吧! 雖然心理有準備做最壞打算去不成布魯塞爾了,但是懷著不安的心情,也有不可能過關的準備,12月28日中午女婿送我上火車,特別問我要買那一種火車票? 在倫敦搭火車有幾種買票方式,第一種是單程票,第二種是來回票,第三種是一日通行票,在買票當天可以搭火車加地鐵就是單一票價,如果是觀光客當然是以一日通行票比較划算。 由於女兒家住在倫敦郊外,要去倫敦我要去搭歐洲之星必需要先搭火車再坐倫敦地鐵才能到達 歐洲之星新車站San Pancras,光是搭火車再在地鐵裡還是要換好幾趟地鐵,而且萬一我沒辦法通關搭歐洲之星的話我就必須回家,回程又需要買票,那多麻煩ㄚ,所以我跟女婿說,我要買一日通行票。 女婿說:『老媽,妳沒有把握可以通關是嗎?』 『是啊!說不訂我晚一點就會回家ㄡ,如果有過關的話,我會打電話給你們』  到了倫敦的火車站Waterloo後就開始一路問路要如何去San Pancras歐洲之星的車站,地鐵人員親切的告訴我要先搭Barklu line到 Oxford Circle站下車然後再轉搭 Victoria Line 繼續坐到King’s Cross站下車就到歐洲之星的 San Pancras站了。 英國人講正統英文腔調有時候很難讓人一次聽得懂。我請他再詳細說一便,因為我怕轉錯車,英國倫敦地下鐵是世界最古老的地下鐵,路線既多又錯綜複雜,一般觀光客要來倫敦旅遊,光是搭地鐵就夠模索的了,為了要到從來沒去過的San Pancras站,我還提前了三個小時出發,簡直比搭國際線班機還要慎重其事。 地鐵工作人員知買屋道我一下子搞不清楚怎麼轉車法,特別拿一張倫敦地鐵圖用必筆劃出來不同顏色的地鐵路線,還把要轉車的下車站名也用筆劃起來,要我拿在手上對照。   雖然如此,要去San Pancras站路線還是相當複雜,我心想天無難事,只怕有心人,凡事都有第一次吧,反正還懂英文,就用嘴巴一路問吧,就這樣在倫敦地鐵裡問過黑人,問過老人,也問過同樣是找不到路的外國人,當問錯人時,彼此相視哈哈大笑,再去尋找新目標人選問吧!經過一番折騰,也坐錯車子,還錯過該下車的站又重新坐回頭出車卻又找不到回程搭車的月台,光是在倫敦搭地鐵找San Pancras就花了我一個多小時,加上我搭火車時間整整兩個半小時才到達歐洲之星新火車站San Pancras真是折騰啊呀! 到了San Pancras歐洲之星新火車站,第一件事就是要去拿火車票,到了櫃台我告訴一位黑人女服務員說我共買了兩張票,其中一張是12月 26 號的票,因為西南線火車不開,害得我沒有交通工具而被迫放棄,並且另外又買了一張28日的倫敦到布魯塞爾往返票,請問我能否退掉第一張票? 她親切的說:應該沒問題,如果你有不能搭車的理由,我們會讓妳退票的。於是她要我拿出信用卡做核對動作,這時我心理很高興,沒想到歐洲之星的工作人員會如此親切,於是開始跟她聊天起來;另外我也把我簽證疑慮問題也請教她,她也說萬一我沒辦法過比利時海關的話再回頭來找她,到時候她會替我想辦法據理力爭。 對於這位黑人女性的親切友好態度,我很欣賞也請教她的芳名,她很大 方告訴我她叫Dorine,還把E-MAIL留給我,隨後她又替我打電話給其他部門詢問退票事宜;沒想到從那時起她在電話中一連串碰釘子,因為我在網路上買歐洲之星的票是不准退票的,而且我在23日那天訂完票又得知西南線火車不開時也親自打電話詢賣屋問過,當時她們已經回覆說這票是不能退的,檔案上都有記錄了。 雖然如此,Dorine還是很幫忙,詳細的把我的英國地址做詳細登記並說明12 月26日當天因為西南線火車停駛因素被迫放棄26日火車票,她另外又拿張歐洲之星的服務中心營名片及夾在我的訂票記錄上,告訴我親自去服務中心說明一下說不定可以把退票成功。   完成這一切程序後緊張時刻將來到,因為我馬上要進入歐洲之星的剪票口,接著就是要先出英國海關,皆下來就是要進歐盟國家比利時海關,本來非常擔心的簽證問題,沒料到比利時海關關員打開我的護照上 申庚 簽證欄有效日期是在2008年 2月二話不說就用力蓋個章,如此這般我居然意外闖關成功了。 當我順利過關後就急著打電話給女兒,熟料愈是緊張電話就愈打不通,沒辦法只好就近找個路人甲借用手機,當我要找個理由跟對方借手機時,我跟他說『對不起我有急事需要打電話給我的女兒,但是我的手機不通』 『妳的女兒? 啊呀!她沒事啦!妳太過慮了』對方誤以為我是個緊張的媽媽,反而先安慰我一下 『不是我女兒有沒有事,是她不放心我ㄚ,我急著告訴她,我要上車去布魯塞爾了』 ㄛ好吧!妳說電話幾號?我幫忙妳撥。這位好心的路人甲就大方的幫我這個忙。 為了要到比利時把在台灣買的歐洲鐵路三國聯票坐夠本,這趟勇闖比利時的過程還真是高潮迭起,最後終於順利過關了,當然隨後我也在比利時、德國及法國還有盧森堡四個國家渡過一次難忘的2007年最後一夜,以及2008年在德國黑森林火車上迎接第一道曙光都是此行的精彩行程,欲知後續開心又好玩的旅程且待我有空時再慢慢報導吧!

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